Basic Karate vocabulary

Some basic Karate terminology that students will find useful. This article will be added to and edited to include new words so it will be useful for students to book mark.


ichi – one
ni – two
san – three
shi (or yon) – four
go – five
roku – six
shichi (or nana) – seven
hachi – eight
ku (or kyu) – nine
ju (or jyu) – ten

Body Parts & Targets

jodan – upper level (usually refers to the head)
chudan – middle level (usually refers to the solar plexus)
gedan – lower level (usually refers to the groin)
te – hand
ude – fore arm
ashi – leg or foot
kubi – neck
hiza – knee
hiji – elbow
koshi – hip or ball of foot

Kihon (Basic Techniques)
shizentai – ‘natural’ standing position
heisokudachi – insteps together
mosubudachi – heels together
zenkutsu dachi – front stance
kokutsu dachi – back stance
kibadachi – horse stance
tsuki – punch (thrust)
keri (as in Mae geri) – kick
uke – receive (ie block)
harai (barai) – sweep
chokuzuki – straight punch
kizamizuki – jab
gyakuzuki – reverse punch
oizuki – lunge punch
maegeri – front kick
yokogeri – side kick
ushirogeri – back kick
mawashigeri – roundhouse kick
keage – rising/snapping kick
kekomi – thrusting kick
ashibarai – foot/leg sweep
jodan age uke – rising block
soto ude uke – outside block
uchi ude uke – inside block
gedan barai – lower block
shuto uke – knife-hand block
uraken – back-fist
empi – elbow

Kumite (Sparring)

Kata (Forms)
Taikyoku Shodan: Supreme Ultimate level one
Heian Shodan: Peaceful Mind level one
Heian Nidan: Peaceful Mind level two
Heian Sandan: Peaceful Mind level three
Heian Yondan: Peaceful Mind level four
Heian Godan: Peaceful Mind level five
Tekki Shodan: Iron Horse level one
Bassai Dai: withdraw and obstruct (sometimes said to be “penetrate a fortress”) possibly also “white lion”
Kanku Dai: Look at the sky (or from the name Kushanku
Empi: Flying Swallow
Hangetsu: half Moon
Nijushiho: 24 steps
Wankan: King’s crown

Other terms
dojo – training hall – place of the way
seiza – traditional (formal) kneeling position
rei – bow
shomen – front of the dojo
sensei – instructor “one who has gone before”
sempai – senior
kohai – junior
osu – all-purpose martial arts greeting
yoi – attention
hajime – begin
yame or matte stop/finish
migi – right
hidari – left
mokuso – meditation
waza – technique


Leave a Reply

Please log in using one of these methods to post your comment: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )


Connecting to %s